汤亭亭,美国华人小说家。祖籍广东新会,1940年生于美国加利福尼亚州, 1962年毕业于伯克利加州大学英国文学系,1992年被选为美国人文和自然科学院士,2008年获得美国国家图书奖的杰出文学贡献奖。汤亭亭先后创作了颇具影响力的小说《女勇士》、《中国佬》、《孙行者》等,这些文学作品确立了汤亭亭在美国华裔文学史上的地位。

在美国,汤亭亭的作品由于手法大胆创新,引起了广泛的关注。作品屡次排在销售榜的前列,并多次夺得美国国家图书奖,名副其实地成为20世纪后期最有知名度的华裔作家之一。1998年,汤亭亭的作品被收录进最具权威性、代表性的《诺顿美国文选集》。其成名作《女勇士》更是被美国现代语言协会列入欧洲经典文学,并将其作品视为与荷马、乔叟、但丁、莎士比亚、弥尔顿等人的作品同等的地位,在美国大学的许多学科中都被列入必读书目或作为教材走入大学课堂。2001年,《汤亭亭批评导读》出版,在这部专著中详细介绍了汤亭亭的生平,探讨汤亭亭与美国亚裔文学传统的关系,并从不同的侧面剖析了其三部代表作《女勇士》、《中国佬》和《孙行者》。

艺术特色

首先,汤亭亭的文学作品根植于中国文化,深受中国文学的影响。和许多其他的华裔作家一样,汤亭亭一方面接受过正规的美国教育,另一方面又接受了从先辈那里承继下来的中国文化传统。汤亭亭曾读过英译本的《水浒传》、《三国演义》、《红楼梦》、《西游记》;读过中国神话故事;读过李白、杜甫诗选的英译本;对鲁迅、北斗、舒婷等很多中国现当代作家的作品,她也很熟知。因此,汤亭亭的作品虽然是用英文而写,但其小说中的人物多是有血有肉的中国人,而且,汤亭亭对于那些浪迹异域的中国人的思想和心态能够非常准确地把握。在其英文小说中,她又尽可能采用汉语语言节奏,故事形式也模仿中国故事的形式。在《女勇士》中,汤亭亭就真实、生动地描写了一些中国的社会习俗,真实而又生动地描写了在中国家喻户晓的花木兰的故事。在这部小说中,汤亭亭以蔡文姬的故事来结尾,“蔡文姬的思乡情感成为许多华裔的精神寄托,她最终回到了故里和她熟悉的文化里,但千千万万的华侨却只能漂泊他乡”。作品《孙行者》乍一看就知道,它得名于中国著名的神话小说《西游记》。汤亭亭作品中浓厚的中国文学色彩,使它们在美国独具特色,深深吸引读者。汤亭亭曾说:“中国是我创作的源泉,我讲得最好的故事是关于中国的”。由于其身体中流淌着的华人血液,也由于其深受中华文化的影响,汤亭亭在文学创作活动中有着一种深沉的使命感。她积极为美籍华人说话,力图纠正美国社会、尤其是美国白人对华人,对华人历史不全面甚至错误的看法。在《中国佬》一书的封面,她写道:“我用这本书表明,我是为美籍华人说话的”,她还说过:“把美籍华人的故事带到美国文学中是我的使命,因为在美国文学中,中国人的形象被丑化了”。

其次,汤亭亭的文学创作又带有美国本土文学的特色。汤亭亭出生于美国,又于斯地成长,并接受良好的西式教育。她能够熟练地运用英语来表达自己的感受和思想。她要求自己的作品能够写得比白人作家的更高明,驾驭语言文字的能力也比他们更强。汤亭亭希望以自己的实际行动来消除认为美籍华人只能用“洋泾浜”英语进行文学创作活动的看法。为此,汤亭亭对《中国佬》曾九易其搞,以追求完美。汤亭亭喜欢许多的美国作家,如威廉•卡洛斯•威廉斯、纳撒尼尔•霍桑、马克•吐温、托尼•莫里森、格蕾斯•帕利、阿莉斯•沃克、路易斯•欧德里奇等。这些作家的文风,影响了汤亭亭的文学创作。她文学作品中的美国风格,使美国读者容易接受进而喜爱汤亭亭的小说。

再次,汤亭亭的文学作品还反映了中西文化的交融与碰撞,并且,也反映了作者以融入美国主流文化为人生目标。论血统,汤亭亭是华裔;论国籍,她是美国人。由于其特殊的双重身份,以及她深受中国文化影响的美国成长经历,使汤亭亭的文学创作具有中国文化、西方文化的双重特征;其作品中,也反映出了中西文化的融合与撞击。而且这一特点在其小说创作中占据的位置更为重要。在小说《女勇士》里,中国的神话传说,妈妈的怪事奇闻,美国华人的现实生活,在小女孩的印象中交织,“展示了一个处于两种文化背景、两种民族精神影响下的小女孩的成长和反思,刻画了她处于华人家庭的小氛围和白人社会的大氛围里的多重自我,反映了她在确定自己的文化身份时的艰难历程”。

汤亭亭的文学创作中,还有一个重要特点是,将小说、自传、神话巧妙结合。《中国佬》和《女勇士》两部作品的主要素材来源于作者童年时期从母亲那里听到的故事,它们都以第一人称来讲述。在这两部自传体小说中,作者以自身家族及其他华人的生活与命运为主线和主题,把许多中国的文化传统、民间传统、风俗习惯、神话传说,通过说书的方式,把它们有机融合为一体。

汤亭亭的作品所涉及的题材相当广泛,但从其作品发表的时间先后来看,创作的主题贯穿着一条主线:女权主义(《女勇士》)→种族平等主义(《中国佬》)→构建族裔文化属性(《孙行者》)→ 世界和平主义(《第五和平书》)。