严歌苓,美籍华人,美国当代著名中文、英文作家,好莱坞专业编剧。1958年出生于中国上海,自小生活在书香世家。祖父严恩春留学美国并获得博士学位,回国后曾在厦门大学教书,是当时著名翻译家。其父为作家萧马。萧马在阶级斗争中被打为“右派”,之后移居安徽省马鞍山市而夫妻离异。后来,萧马与曾在电影《红旗谱》中演出的俞平结婚,俞平即成为严歌苓的继母。在马鞍山市严歌苓与哥哥严歌平在安徽省作家协会的大院里长大。12岁时参加中国人民解放军成都军区文工团,学习舞蹈并在部队里学习写作,从军十五年。20岁时,作为战地记者到对越自卫反击战的前线采访。

1978年发表童话诗《量角器与扑克牌的对话》。1980年开始发表作品,1986年加入中国作家协会,1989年赴美留学。1990年进入美国芝加哥哥伦比亚艺术学院就读,获写作硕士学位,现为好莱坞专业编剧。其作品用中文、英文写作,还被翻译成法、荷、西、日等多国文字。